El glaucoma, considerat la segona causa de ceguesa segons l’OMS, afecta a un milió de persones i la seva incidència augmenta amb l’edat, especialment a partir dels 60 anys, segons la Societat Espanyola de Geriatria i Gerontologia (SEGG). “La incidència d’aquesta malaltia ocular, del 2% fins als 60 anys, ascendeix al 2,3% entre els 60 i 69 anys i aconsegueix el 3,7% passats els 70”, expliquen fonts de la SEGG, que també adverteixen que moltes persones desconeixen que pateixen aquesta malaltia perquè no presenta símptomes.

“En el cas del glaucoma més comú –primari d’angle obert o crònic simple- no hi ha símptomes ni dolor; el pacient va perdent la visió de manera imperceptible i progressiva” i no acudeix a consulta fins que ja és massa tarda, s’han produït lesions severes i irreversibles i la persona percep alteracions en el seu camp visual, detalla José Antonio López Blat, president de la SEGG.

Aquesta falta de coneixement per part dels afectats preocupa perquè la detecció precoç és el tractament més efectiu contra el glaucoma, una dolència que s’associa a l’augment de la pressió intraocular però que està considerada una malaltia neurodegenerativa perquè s’acompanya de la mort de les cèl·lules ganglionares de la retina.

A mesura que avança, la malaltia produeix una restricció del camp visual des de la perifèria cap a l’interior –el que es denomina una visió en forma de tub- i en el 5% dels casos, malgrat un correcte tractament, condueix a la ceguesa.

A més de l’edat, hi ha altres factors que augmenten el risc de patir glaucoma, com la diabetis, la hipertensió arterial, tenir la pressió intraocular alta, antecedents familiars d’aquesta malaltia o una miopia elevada. “En cas de tenir algun d’aquests factors convé acudir al oftalmólogo o òptic-optometrista per realitzar revisions almenys una vegada a l’any”, recomanen des de la SEGG.